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南海海底再次发现“大洋红层”

2017-03-02 09:11   来源: 新华社

(图文互动)(1)南海海底再次发现“大洋红层”

    2月28日,“决心”号上的科学团队成员在岩芯实验室观察讨论“大洋红层”样品。由我国科学家主导的第三次南海大洋钻探进入关键时期,科学家在南海北部的海底意外发现了“大洋红层”。这是大洋钻探在南海海底第二次发现“大洋红层”。 “大洋红层”是一种远离陆地、在深水中慢速堆积、在富氧条件下形成的远洋沉积物,其主要成分是微米级的黏土矿物,也可能含有微体化石碎片等。新华社记者张建松摄

    新华社“决心”号3月1日电题:南海海底再次发现“大洋红层”

    新华社记者张建松

    由我国科学家主导的第三次南海大洋钻探进入关键时期,科学家在南海北部的海底意外发现了“大洋红层”。这是大洋钻探在南海海底第二次发现“大洋红层”。

    连日来,“决心”号大洋钻探船长达四千多米的钻杆,穿过南海海底U1499B孔651米长的保护套管装置,日夜不停地向下深钻。目标是钻取南海的基底岩石,以揭开争论多年的“科学之谜”。每天,当“决心”号上响起“Core on Deck”(岩芯上甲板了)的通知时,科学家们都纷纷聚集在新岩芯前,期盼早日看到南海的基底岩石到底是什么。

    但大家惊奇地发现,理论上推测的南海基底岩石深度870米早已经钻过了,还是没有看到基底岩石的出现。从海底钻取出来的一管管岩芯样品,是一种看上去呈红棕色、细腻如巧克力的泥岩。

    这种泥岩与此前一直出现的深绿色泥岩、深灰色砂岩有明显区别。大约在海底下七、八百米左右开始出现,有时断断续续,越往深钻,就越连续。截至记者发稿时,“决心”号已钻到海底下900多米,钻取的岩芯样品依然是这种泥岩。颜色从暗红色逐渐变成了深红色,纯度明显提高,并时而夹有绿色条带。

    据“决心”号上的海洋沉积学家、同济大学海洋与地球科学学院教授刘志飞教授介绍,这种红棕色泥岩就是典型的“大洋红层”。2014年,在我国科学家主导的第二次南海大洋钻探IODP349航次中,曾在南海中部海盆第一次发现了“大洋红层”,当时位于大洋地壳玄武岩之上。此次在南海大陆斜坡的底部再次发现了“大洋红层”,到目前已有一百多米沉积,具有重要科学研究意义。

    “大洋红层”是一种远离陆地、在深水中慢速堆积、在富氧条件下形成的远洋沉积物,其主要成分是微米级的黏土矿物,也可能含有微体化石碎片等。由于细小的沉积物在海底停留时间很长,颗粒外表容易形成一层铁锰氧化物,加之沉积环境缺少有机质,这些偏红色的氧化物被埋藏后就将颜色保存下来,形成独具特色的远洋红棕色泥岩,因此被称为“大洋红层”。在现今的太平洋、大西洋、印度洋海底均有广泛分布。

    为了判断新发现的南海海底“大洋红层”沉积年龄,来自北京大学的黄宝琦、日本岛根大学的古泽明辉和中科院南海所的向荣,轮流值班寻找其中的有孔虫化石。他们将坚硬结实的“大洋红层”样品敲成小块,用双氧水加热,搅拌两小时,熬成好似“巧克力酱”的泥浆后,再用水“冲样”筛选,发现其中有许多有孔虫化石。

    据分析,刚开始出现的“大洋红层”里有孔虫,大约生活在900万年前。截至记者发稿时,已经发现了最古老的有孔虫化石,大约生活在1900万年前。也就是说,这里的“大洋红层”至少已经沉积了一千多万年。

    刘志飞表示,“大洋红层”代表了远洋和极其安静的深海环境,在南海的海底沉积发现“大洋红层”,说明当时的南海是面向西太平洋开放的边缘海。而现今的南海是半远洋沉积环境,南海东部的菲律宾岛弧带向北移动,致使南海成为半封闭海盆,深海环境发生了巨大转变,现今的南海海底再也没有“大洋红层”了。

    截至记者发稿时,“决心”号在U1499B孔的钻探仍在紧张进行,最新钻取的一管岩芯样品仍是“大洋红层”。何时能钻穿“大洋红层”?何时能钻到南海的基底岩石?最老能钻到哪个地质年龄?船上科学家还开展了“竞猜”活动。

    深海,是地球表面人类最晚认识的地方,蕴藏着无穷的秘密和未知。大洋钻探,正在给科学家们带来无限的想象空间。

    这就是科学探索的魅力!

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[责任编辑: 王雯君 ]
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