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水畔精灵——海南水獭

2017-10-30 08:33   来源: 海南日报


欧洲水獭


亚洲小爪水獭


小爪水獭。 (《海南岛的鸟兽》插图)


海南水獭。 (《海南岛的鸟兽》插图)

    海南水獭,这种曾经在海南岛上广泛分布的哺乳类动物,已经很久未能有人真正看到它们的身影了。而1963年中国科学院原中南分院调查队发现海南水獭的地方,正是五指山脚下。因此,多年后海南水獭在这里再次被发现踪迹,意义重大。那么,作为国家二级保护动物,作为海南岛特有的物种,海南水獭究竟有什么样的外形特征和生活习性,其分布情况如何,又喜欢什么样的生境呢?

    10月21日,晴,五指山脚下,五指山市水满乡村民王进海等人正在毛纳河进行河道巡查时,发现一块石头上有新鲜动物粪便。

    “这是水獭的粪便。我见过水獭的粪便,以前我们这里很多,它们喜欢将粪便拉在石头上。”王进海等人眼前一亮,这种在当地已经“消失”20多年的珍贵动物在当地重现踪迹,让他们兴奋异常。

    分布范围广

    “水獭分布范围很广 ,除大洋洲和南极洲外几乎遍布全世界,全世界共7属13种。”山东大学威海分校教授李玉春曾在海南师范大学任职多年,2003年起他开始着手调查海南水獭的分布情况,并在陵水山区发现了许多新鲜的水獭粪便和活动痕迹。这一发现引起了国内外的重视,一些国内外的自然保护基金都先后提供资金以供研究海南水獭,香港嘉道理就是其中之一。但他和他的学生研究多年,在野外始终没有亲眼见到水獭。

    据李玉春介绍,各种水獭的地理分布具有明显的区域性。与海南相关的两种水獭中,欧亚水獭主要分布在欧洲和亚洲;亚洲小爪水獭主要分布在亚洲南部。分布在我国的水獭一共有3种,欧亚水獭分布广泛,根据形态特征及地理分布可分为5个亚种,其中海南亚种 (L.l.hainana)主要分布在海南岛。而小爪水獭在我国只有华南亚种 (A.c.concolor),主要分布在海南等华南地区。

    “海南岛水獭的分布情况自1980年代后再没有过统计调查,因此水獭在海南岛的分布情况、密度情况,以及种群数量是否有变化,当时很不清楚。”李玉春的学生雷伟是海师大的研究生,他于2006年12月到2008年12月期间,对海南岛各地区进行了广泛的走访调查,一共获得水獭分布点110个。这些数据后来都收集在他的毕业论文《海南岛水獭的地理分布及影响因子的研究》中。论文中详细标明了这些水獭分布点的位置。

    “从我们的调查结果来看,水獭主要集中在海南岛中南部地区的陵水、保亭、五指山、乐东,以及琼中与白沙的交界地区。”雷伟认为,这些地方资源开发相对较少,又是海南岛五大林区的分布地区,生态资源丰富,森林植被条件和水文地理都符合水獭的生活条件。

    水边栖息地

    雷伟从水獭分布的特点分析,水獭多分布在海南岛中南部山区,这些区域多为森林地带,年日照时数相对较小。年平均降雨量决定了一个地区的植物以及昆虫的生长发育,这又为水獭的猎食对象提供了丰富的饵料,比如鱼类、蛙类、蟹类等等。此外,昆虫也是水獭食物中的一大类群。水獭一般处于水陆两个食物链的顶端,而降雨量对水獭的影响,却通过食物链间接地对水獭起作用,因此降雨量与水獭的食物丰富程度紧密相关。

    此外,海拔高度一般会影响到气温和植被分布,进而会影响到水獭的分布。雷伟查阅文献发现,小爪水獭一般分布在海拔较高的山溪、河流,这可能是因为小爪水獭体型较小,且主要喜欢捕食蟹类,这在较高海拔的山林比较典型。而较高的海拔在我省基本为热带雨林,这些地带生物量相对比较丰富,干扰较少,因此水獭倾向于选择较高海拔且年均温较低的环境生长。

    据原华南濒危动物研究所徐龙辉教授介绍,海南水獭傍水而栖,尤其在岩石磊砌的山溪、河流、湖沼深处的岸边,更是它喜好的栖息环境。它们居住在洞里面,巢穴多数是利用天然的岩洞,或筑在岸边的树根、草丛、枯树下;出入洞口往往掩于水中,不易发现;洞道深浅不一,有深达两三米,甚至达二三十米。

    “环境良好的洞穴,水獭栖居不绝。”徐龙辉在他作为第一作者的《海南岛的鸟兽》一书中提及,水獭栖息的主洞宽阔,常铺有少许干草树根,洞内散发极浓的腐烂鱼腥味。水獭一窝内往往有公母、幼仔四五头不等。在大河溪中的水獭,往往有随鱼群回游而迁徙的现象。雨后当河水暴涨淹没洞穴时,水獭便迁徙到浓密的灌木草丛中。它们外出觅食时,在主要的觅食场所多另有较简单的临时洞,或利用现成的岩穴石缝,专供休息或逃避敌害之用。

    可爱的精灵

    4年前,记者在做《海南百年鸟类调查》的报道时,曾经深入采访过徐龙辉教授,他讲述了当年在海南岛寻觅各种鸟兽的故事,其中就有发现水獭的过程。

    那是1962年,中科院原中南分院提出《海南岛热带生物资源开发利用》的课题,并组织了一个调查队专题调查海南的野生动物,徐龙辉参加了这个调查队。他记得那一次调查收获不小,发现了许多鸟兽的新记录,这就包括海南水獭。

    “海南水獭的标本于1963年11月18日采于海南岛五指山水满乡。”徐龙辉在《海南岛的鸟兽》一书中清晰地记录了发现海南水獭的时间和地点,以及海南水獭的特征。

    “这种水獭体型较小,体重约4公斤。”徐龙辉介绍说,海南水獭是水獭中体形较小的类型,体长稍长于半米。海南水獭最早由英国博物学家史温侯(Swinhoe)1870年首次报道,此后所有海南水獭的报道,均列为中华亚种。经研究,徐龙辉发现海南水獭有特异之处。中华亚种体型较大,颏喉部白斑明显,其针毛与绒毛均纯白色,界线分明;海南水獭体型较小,颏喉部无界线分明的白斑,仅因此处白色针毛较多,而比腹部颜色白,绒毛尖端赤黄褐色。

    在徐龙辉看来,海南水獭非常可爱。现在网络发达,在各类图片或视频搜索中输入“水獭”两个字,各种萌萌的镜头令人忍俊不禁。而海南水獭因为体型更小,则更令人喜爱。

    徐龙辉介绍说,海南水獭是一种非常敏捷的动物,它们日隐夜出,行动声响极小,视觉、听觉和嗅觉都很敏锐。它们很会潜水,能在水中潜游二三十分钟之久,只要鼻孔露出水面就能换气,立刻又潜水而去。它们常在岸边或岩石上伺机觅食,一有鱼游动静,旋即跃入水中,追捕鱼群十分迅速矫健,潜游时前后、左右、上下翻滚自如,把咬到的鱼拖到岸上才吃,获大鱼则吃肉弃骨,食小鱼便骨肉全部吞下。因此,人们常常可以见到水田边岩石上留下被水獭吃剩下的大鱼残骨,或有许多鱼骨、虾壳碎片的獭粪。(记者单憬岗)

[责任编辑: 周淑仪 ]
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